Der perfekte Reiseführer, den es nicht gibt

Wäre es nicht brillant, wenn es einen definitiven, perfekten Reiseführer voller spezifischer Anweisungen gäbe, der, wenn er von jedem auf dem Planeten Schritt für Schritt befolgt wird, auf magische Weise garantiert, dass wir da draußen in kürzester Zeit die Welt langfristig bereisen werden.

Wenn wir zum ersten Mal entdecken, dass Reisen wesentlich zugänglicher sein könnte, als wir einst dachten, ist es nur natürlich, dass wir uns plötzlich nach konkreten Anweisungen von anderen und nach einer Broschüre voller klarer Regeln von denen sehnen, die ein solches Ziel bereits erreicht haben.

Wir wollen, dass uns jemand genau sagt, wohin wir gehen sollen, was wir packen sollen, was uns erwartet, wie wir Geld verdienen können und so weiter. Wir wollen eine heilige Reisetafel finden (Stein oder Elektronik), die uns von unserem bloßen Wunsch, die Welt direkt zu erleben, zum wirklichen Leben führt, indem wir sie tatsächlich aus erster Hand erleben.

Als ich beschloss, dass ich versuchen wollte, so lange wie möglich zu reisen, glauben Sie mir, wollte ich auch eine Reihe von Regeln und Anweisungen. Ich wollte, dass mir jemand sagt: „Hey Derek, alles, was du tun musst, ist dies, dies und das, und du wirst so lange reisen können, wie du meinen Freund haben willst.

Oh, wie sehr ich mir gewünscht hätte, dass mir das jemand sagt! Nun, niemand hat mir das gesagt. Niemand gab mir einen detaillierten Plan, den ich befolgen sollte, niemand gab mir diesen perfekten Reiseführer und niemand stellte mir ein Handbuch zur Verfügung, das mich garantiert zu all meinen Reiseträumen führen würde.

Interessanterweise trieb ich gerade im Südchinesischen Meer, als mir klar wurde, dass ich mein Reiseleben vielleicht selbst in die Hand nehmen muss. Die Besatzung des Partybootes/Schnorchelausflugs, dem ich an diesem Tag im Februar 2000 in Vietnam beigetreten war, hatte uns allen Passagieren auf dem Weg vom Pier zum Schnorchelplatz endlose Getränke serviert.

Nach einer Stunde, in der ich mit anderen Reisenden zusammen war und einige dieser „Gratis“-Getränke zurückwarf, war es Zeit zum Schnorcheln, und so schloss ich mich allen anderen an, indem ich direkt ins Wasser sprang, was eine absolut vernünftige Idee war. Und dann, nach ein paar Minuten Schnorchelversuch, begann ich schnell zu treiben, immer weiter und weiter und weiter weg vom Boot, wobei mein halb betrunkenes Selbst nicht die Kraft fand, es zu stoppen.

Plötzlich, als das Boot nun sehr weit entfernt war, wurde mir klar, dass ich ganz allein im Wasser war und dass mir keiner der anderen Touristen, die auf diesem Meer schwimmen, helfen würde, zurückzukommen. Wenn ich zurückkehren wollte, müsste ich die Kraft von innen heraus finden, um es allein zu schaffen.

Und das habe ich getan. Es war allerdings schmerzhaft schwierig, und ich wollte mehrmals aufhören zu schwimmen und aufgeben, da meine Körperkraft fast erschöpft war. Aber ich wollte so sehr zu diesem verdammten Boot zurückkehren, dass ich irgendwie vorwärts drängte, gegen die Strömung kämpfte, gegen das raue Wasser kämpfte, gegen meine Erschöpfung kämpfte, bis ich dort ankam.

Dann saß ich allein auf dem Oberdeck dieses Bootes, um zur Stadt Nha Trang zurückzufahren, und begriff ein paar wichtige Lektionen…

Erstens musste ich die Verantwortung für meine eigenen Handlungen übernehmen, und ich hatte keine andere Wahl, als mich mit den Konsequenzen auseinanderzusetzen, insbesondere wenn ich schlechte Entscheidungen treffe.

Zweitens, auch wenn es andere um mich herum gibt, die mir von Zeit zu Zeit helfen können, liegt es wirklich an mir, das Leben zu schaffen, das ich leben möchte, wenn es darauf ankommt. Es gibt keine Rettungsleine, an der man sich festhalten kann, die einen direkt dorthin bringt, wo man hin will. Sie können nicht einfach um Hilfe schreien, die Augen schließen und genau dort aufwachen, wo Sie sein wollen. Es erfordert ungeheure Anstrengung, heftige Hingabe und einen unerschütterlichen Fokus, um Ihr Ziel zu erreichen, aber wenn Sie es unbedingt wollen, werden Sie auf jeden Fall einen Weg finden, um es allein zu erreichen.

Was ich versuche zu sagen ist, dass ich weiß, dass Sie sich auf Reisen freuen, dass Sie stundenlang online nach Zielen in der ganzen Welt suchen, dass Sie versuchen herauszufinden, wo und wie Sie in dieser Welt hinwollen, und dass Sie nach dem magischen Schritt-für-Schritt-Plan suchen, der Ihre Reiseträume so einfach zu erfüllen vermag, und zwar im Handumdrehen.

Und jetzt hören Sie, dass es einen solchen Plan, einen solchen Führer nicht gibt.

Dies sollte jedoch nicht als enttäuschende Nachricht angesehen werden, ganz im Gegenteil. Wenn Sie wirklich wollen, dass Reisen eine wichtige Rolle in Ihrem Leben spielt, werden Sie eines Tages in der Tat in der Zukunft durch die rumänische Landschaft wandern oder den Sonnenuntergang von einem Strand auf den Fidschi-Inseln aus beobachten, ein Fußballspiel in Südafrika besuchen oder neue Freunde in Kirgisistan treffen.

Sie werden irgendwo auf dieser Welt sein, wenn Sie plötzlich aufhören, was Sie gerade tun, und sich überall umschauen, erstaunt darüber, wo Sie sind und wie Sie dorthin gekommen sind. Und an diesem Punkt werden Sie sich denken: „Ich will verdammt sein. Ich habe es geschehen lassen.“

Ich sage das alles nicht nur zum Spaß. Ich sage das alles, weil ich immer wieder Menschen da draußen in der Welt getroffen habe, die ihre Reiseziele auf unglaubliche Weise erreicht haben, Menschen, die wie wir alle herausfinden mussten, wie sie es für sich selbst verwirklichen können, und die genau das getan haben.

Ja, Sie können es auch verwirklichen. Daran habe ich absolut keine Zweifel. Viele erfahrene Reisende sind hier, um Sie zu unterstützen und Ihnen zu helfen, so weit wie möglich voranzukommen (das ist der einzige Grund, warum ich selbst zwei Reiseressourcen geschaffen habe), aber letztendlich müssen Sie die wirklichen Entscheidungen treffen.

Atmen Sie tief durch, denken Sie über die Ratschläge und Anregungen nach, die Sie von anderen aufgegriffen haben, stellen Sie sicher, dass Sie voll und ganz an sich selbst glauben, und treten Sie dann mit dem linken Fuß nach vorne. So beginnen Sie, Ihren eigenen Weg zu kreieren, die Art von Weg, die Sie kreieren müssen, wenn Sie reisen wollen, um Realität zu werden.

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