Ein Toast auf meinen Kelty Redwing 2900 Rucksack

Ende November 1999 kaufte ich einen Rucksack, ohne lange darüber nachzudenken. Ich wollte gerade nach Südostasien aufbrechen, und ich brauchte einen Rucksack. Ich ging in einen REI-Laden in Boston, ging zur großen Rucksackwand, hängte den ersten, der meine Aufmerksamkeit erregte, aus und probierte ihn an.

Augenblicke später verließ ich den Laden mit meinem neuen Freund, einem Kelty Redwing 2900. Zu dieser Zeit war meine einzige Hoffnung, dass der Rucksack ein paar Monate der Asienreise überleben würde. Ich erwartete nichts weiter als das.

Mein Kelty Redwing 2900 hat sich im Laufe der Jahre mehr als bewährt: er ist gräulich und hat einen kräftigen schwarzen Rand. Zum Zeitpunkt des Kaufs hatte ich absolut keine Ahnung, wie zuverlässig, praktisch, furchtlos, treu und weise dieser Rucksack wirklich war. Und jetzt weigere ich mich einfach, ohne ihn irgendwohin zu gehen.

Seit diesem ersten Tag sind wir Hunderttausende von Kilometern gereist. Wir sind zusammen mit dem Flugzeug, dem Bus, dem Zug, dem Jeep, dem Kamel, dem Elefanten, dem Taxi, dem Tuk-Tuk, der Rikscha, dem Fahrrad, dem Motorrad, der U-Bahn, dem Hubschrauber und einer Vielzahl verschiedener Hochseeschiffe in fast 60 Länder gereist. Von Australien bis Afghanistan, von Kroatien bis Chile, von Jamaika bis Jordanien hat unsere starke Verbindung bei jeder Herausforderung und jedem Hindernis standhaft gehalten.

Ich erinnere mich, als wir beide eines Nachts von einer Taxifahrer-Gang in Dhaka, Bangladesch, entführt wurden. Es war Redwing, der uns tatsächlich gerettet hat. Es lief so ab. Während wir in einem bröckelnden, von Kakerlaken verseuchten Raum in den Slums von Dhaka saßen, weigerte ich mich zu schlafen, während meine Gedanken hin und her rasten und versuchten, die Situation zu bewältigen.

Aber als ich Redwing um Rat fragte, saß er einfach schweigend auf dem Boden. Zuerst war ich frustriert über seine Antwort, aber schon bald verstand ich die Komplexität seiner Botschaft. Also konzentrierte ich mich auch darauf, meinen Geist zur Ruhe zu bringen, eine Taktik, die mir tatsächlich half, einzuschlafen und die dringend benötigte Ruhe zu bekommen.

Und ich glaube, dass es diese Ruhe war, die meinen Verstand scharf genug hielt, um die erste Gelegenheit zu nutzen, der wir zwei Tage später entfliehen mussten. Nach unserer Flucht beschloss ich, niemals ohne Redwing an meiner Seite zu reisen.

Und im vergangenen Mai, nachdem mein Rucksack zwei heftige Messerstiche durch die Hand eines österreichischen Zollbeamten erlitten hatte, weigerte er sich immer noch, das Reisen aufzugeben. (Nebenbei bemerkt: Ich biete eine Belohnung von 500 Dollar für jeden, der mir den Beamten, der meinen Rucksack angegriffen hat, bringen kann. Es geschah am 25. Mai 2009 auf dem Wiener Flughafen).

Tatsächlich ist dieser Rucksack genau in diesem Moment hier in Mexiko an meiner Seite, nachdem wir unsere jüngsten Reisen durch Mittelamerika überlebt haben.

Ich möchte nun mein Glas erheben und auf Mr. Kelty Redwing 2900, einen Reisebegleiter, Beschützer, Guru und Freund, anstoßen. Solange er bereit ist, mich auf diesen Abenteuern zu begleiten, werde ich meine Besitztümer in keinen anderen Rucksack packen.

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