Wie ich mein Geld auf Reisen mitnehme

Zu diesem Zeitpunkt meiner Reisen glaube ich, dass ich schon alles versucht habe, wenn es darum geht, mein Geld und meine Kreditkarten unterwegs mitzuführen. Wenn ich jetzt hier sitze, kann ich nur noch kichern und den Kopf schütteln, wenn ich mich an meine unerfahrene und ängstliche Reisetätigkeit erinnere, als ich auf meiner ersten Auslandsreise einen Geldgürtel mit mir herumtrug.

Diese Möglichkeit des Geldtragens dauerte nur sechs Monate, bis ich erkannte, dass mein Geldgürtel mein Leben tatsächlich komplizierter machte. Eines Tages, als ich in der Stadt Mae Sariang in Thailand war, warf ich ihn glücklicherweise weg.

Als der Geldgürtel weg war, wechselte ich sofort wieder zur Standardmethode des Geldtransports – der Brieftasche. Und in den folgenden zwei Jahren ging ich eine Vielzahl von Brieftaschen durch, meist billige, die auf den lokalen Märkten der Welt zu finden waren, um eine zu finden, die perfekt zu meinen Bedürfnissen passte. Natürlich war diese Mission nie erfolgreich, obwohl ich immer noch jede alte Brieftasche einem Geldgürtel vorzog. Aber die Brieftasche war sperrig, vor allem, wenn ich sie in meiner Seitentasche aufbewahrte, in der Hoffnung, die Taschendiebe in einigen der Länder, die ich besuchte, abzuschrecken.

Jedenfalls habe ich meine Suche nach einer besseren Option nicht aufgegeben.

Während meiner Arbeit an Bord eines Kreuzfahrtschiffes in Hawaii erzählte mir ein Besatzungskollege und guter Freund einmal, dass er mit einem ähnlichen Problem des Geldtransports konfrontiert war wie ich. Seine Lösung war bemerkenswert einfach – ein Gummiband. Mir gefiel die Idee und ich warf sofort meine Brieftasche weg. Meine sperrigen Taschen verschwanden, und mein Geld und meine Kreditkarten standen meinen Bewegungen nie im Weg. Leider dauerte dies nur 2 Tage, und dann riss das Gummiband.

Zum Glück brauchte ich nur ein anderes Gummiband zu finden. Und obwohl das Gummiband etwas regelmäßig riss, blieb ich etwas mehr als ein Jahr lang bei dieser Methode des Geldtransports. Ich gab sie schließlich auf, nachdem ich eines Tages in Montego Bay, Jamaika, erfolglos 2,5 Stunden lang nach einem neuen Gummiband gesucht hatte, während mein Bargeld und meine Kreditkarten wie wilde, sich schlecht benehmende Kinder in meiner Hosentasche herumhüpften.

Am Ende dieser 2,5 Stunden wollte ich einfach nichts mehr mit Gummibändern zu tun haben, und so traf ich die kühne Entscheidung, alle Arten von geldtragenden Geräten aufzugeben, um gegen jede Methode zu rebellieren, die mich jemals im Stich gelassen hatte. Wenn nun der Earl the Rebel hinausging, griff er sich einfach seinen Haufen Bargeld und Kreditkarten, steckte ihn in seine Tasche, in irgendeine Tasche, und zeigte stolz das Chaos und die Desorganisation, die daraus resultierten. Zwei Jahre lang machte ich auf diese Weise weiter.

Erst als ich mit dem Rucksack durch die Berge des Hindukusch in Pakistan reiste, begann ich, die Nützlichkeit meiner „Haufen-Chaos“-Methode in Frage zu stellen. Schließlich stand ich kurz davor, die Grenze nach Afghanistan zu überqueren, und sicherlich rechtfertigte eine solche Reise ein weitaus sichereres Geldtransportsystem, als ich es jemals zuvor versucht hatte. Deshalb kaufte ich einige Tage vor der Überlandreise nach Kabul auf dem „Diebesmarkt“ in der pakistanischen Stadt Peshawar eine robuste Brieftasche mit Klettverschluss, zwei Gummibänder UND eine kleine Kette.

Dieses Hightech-Brieftaschensystem hat sich in Afghanistan als nützlich erwiesen. Mein Bargeld und meine Karten blieben jederzeit sicher, da alles in einem Bündel war, das mit dieser Kette an meinem Gürtel befestigt war, so dass ich schnell und sicher Geld herausziehen konnte, während ich an einer Straßenecke stand und eine Tüte Rosinen kaufte.

Das Problem trat jedoch auf, als ich einige Wochen später nach Delhi flog, wo ich beschloss, die Kette nicht mehr zu benutzen. Und in meiner allerersten Nacht stahl jemand meine Brieftasche, als ich durch einen Markt ging.

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Da die Brieftasche weg war (zusammen mit mehreren hundert Dollar in bar und all meinen Kreditkarten), wusste ich nicht, was ich tun sollte. Also kaufte ich mit dem Kleingeld, das ich in meiner anderen Tasche fand, eine Tasse Tee bei einem Straßenhändler. Und dann trank ich diese Tasse Tee.

Und als ich daran nippte, bemerkte ich einen Mann, der an einem Straßenstand neben mir ein Handtuch kaufte. Als es an der Zeit war, sein Handtuch zu bezahlen, zog dieser Mann etwas aus seiner Tasche, von dem ich wusste, dass es existiert, von dem ich aber nie daran gedacht hatte, es selbst zu benutzen. Die Antwort auf all meine Probleme leuchtete mir in Form einer gut polierten, silbernen Geldklammer ins Gesicht.

Meine erste Geldklammer – eine schmale, dünne, aber stabile Klammer – wurde am Tag nach meiner Rückkehr aus Indien in einem Geschäft in der Stadt Savannah, Georgien, gekauft. Und von dem Moment an, als ich mein Geld und meine Kreditkarten in diesen Clip steckte, wusste ich, dass meine lange Suche nach dem idealen Geldtransportsystem dem Ende näher war als je zuvor.

Dieser Clip hatte gerade genug Flexibilität in seiner Kurve, um mühelos sowohl einen kleinen Haufen Bargeld als auch ein großes Versteck von Rechnungen und Kreditkarten zu handhaben, und so gingen wir zusammen mit diesem Geldclip und ich durch die Welt und besuchten Orte wie Ungarn und Kroatien, Argentinien und Uruguay, Myanmar und Thailand sowie Ägypten und Jordanien.

Drei Jahre lang reisten wir um den Globus, wobei wir unzertrennlich waren, und mein lang erträumtes Ziel, mein Geld jederzeit gut geschützt und organisiert aufzubewahren, wurde endlich erreicht.

Erst 2009 endete unsere Verbindung. Wir waren am Strand auf der Insel St. Thomas, und als ich nach der Bezahlung einer Corona einen Fünf-Dollar-Schein in meinen Geldclip legte, riss der Clip einfach ab, zu schwach aus jahrelangem engagierten Dienst, um weitermachen zu können. Mit gebrochenem Herzen, aber dennoch dankbar für die Zeit, die wir zusammen verbracht hatten, hatte ich keine andere Wahl, als diesen Geldclip in den weißen Sand von Emerald Beach zu legen und ihn für immer zu den beruhigenden Klängen der sanften Wellen zu entspannen.

Ich habe jetzt einen neuen Geldclip, aber er ist nicht annähernd so zuverlässig wie mein alter. Dieser weigert sich oft, mein Geld festzuhalten, wenn ich nur ein paar Dollar in der Hand habe, und manchmal greife ich in meine Tasche und stelle fest, dass meine Kreditkarten in alle möglichen Richtungen kleben. Trotzdem schaffen wir es irgendwie, und ich finde immer noch, dass ein Geldclip die nützlichste Methode ist, Geld auf Reisen um die Welt zu transportieren.

Aber der Grund, warum ich diesen Beitrag schreibe, ist, dass die Herausforderungen meines aktuellen Geldclips manchmal zu viel werden. Der heutige Tag ist ein gutes Beispiel dafür. Als ich heute Morgen versuchte, im Supermarkt ein halbes Dutzend Bagels zu bezahlen, zog ich meinen Geldclip heraus und stellte fest, dass er mich wieder einmal im Stich gelassen hatte, und hinterließ mein Bargeld, meine Kreditkarten und meinen Führerschein in einem riesigen Durcheinander. Das Geld fiel bald auf den Boden, die Kreditkarten lagen verstreut auf dem Tresen, und ich stand hilflos da, noch nie zuvor hatte ich mich so unorganisiert gefühlt wie in meinem ganzen Leben.

Die junge Frau an der Kasse schaute mir einmal direkt in die Augen und versuchte, mich mit ihrem Lächeln zu trösten. Dann schüttelte sie den Kopf ganz leicht, als ob sie eine Antwort auf die Frage geben wollte, die mir in diesem Moment um den Kopf schwirrte. Diese Frage lautete: „Was bringt es, einen Geldclip zu verwenden, wenn dieser Clip eigentlich nichts zusammenschneidet?

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