Mobiltelefone und Reisen: Geld sparen mit lokalen SIM-Karten

Erstens ist es das billigste. Hier in Rumänien habe ich zum Beispiel eine SIM-Karte bei Vodafone und gebe etwa 30 RON (8 USD) pro Monat aus, und das reicht für SMS, Telefonanrufe und das gelegentliche Überprüfen von E-Mails. Ich bin nicht gerade eine Gesellschaftslöwin, ich chatte den ganzen Tag, jeden Tag, am Telefon und schreibe SMS, aber bei minimalem bis normalem Gebrauch ist das alles, was es mich kostet.

Außerdem kann man leicht glauben, dass der Grund, warum man auf Reisen telefonieren möchte, darin besteht, mit Freunden und Familie zu Hause in Kontakt zu bleiben. Ich benutze jedoch nur Skype oder Google Voice für diesen Zweck. Was Sie wirklich brauchen, ist Ihr Telefon, um mit Einheimischen, die Sie treffen, in Kontakt zu treten, Unterkünfte zu reservieren, den Busbahnhof anzurufen, um herauszufinden, wann der Bus wirklich fährt, und um eine lokale Nummer zu haben, damit andere Sie innerhalb des Landes kontaktieren können.

Eine lokale Telefonnummer zu haben (mit einer lokalen SIM-Karte kommt eine lokale Telefonnummer!) macht das Leben etwas einfacher, da Sie nun jeden in diesem Land erreichen und von jedem dort erreichbar sind. 

Und wie ich bereits erwähnt habe, finde ich, wann immer ich nach Hause anrufen möchte, einfach einen Ort mit Wi-Fi, schalte die Skype-App auf meinem Telefon ein oder schalte meinen Laptop ein und rufe nach Hause an. Oder ich sende eine Textnachricht nach Hause, was mit meiner rumänischen SIM-Karte (etwa 50 Cent) gar nicht viel kostet.

Außerdem kann ich meine rumänische SIM-Karte in ganz Europa verwenden, und die internationalen Zuschläge sind gar nicht so schlecht. Tatsächlich zahle ich am Ende viel weniger als das, was Mobilfunkfirmen in den USA oder etwa in Australien ihren Kunden für die Nutzung ihrer Telefone im Ausland berechnen. Und um es noch besser zu machen: Ab dem 1. Juli 2014 wird es für die Mobilfunknetze in der Europäischen Union verboten sein, überhaupt Roaming-Gebühren zu berechnen. Wenn das also einmal geschehen ist, egal ob ich mich in Rumänien, Deutschland, Frankreich oder irgendwo anders in der EU befinde, wird mein Tarif für Sprachanrufe, Textnachrichten und Daten derselbe bleiben wie der, den ich in Rumänien bezahle. Süß!

Auch wenn ich oben Rumänien und Europa als Beispiel angeführt habe, gilt die gleiche Idee auch für viele andere Regionen der Welt.

Wenn ich in Mexiko eine lokale Movistar-Prepaid-SIM-Karte verwende, habe ich nicht nur sehr niedrige Tarife in ganz Mexiko, sondern auch Anrufe und Textnachrichten in die USA und nach Kanada werden zu denselben niedrigen Tarifen abgerechnet. Es gibt keinerlei internationale Zuschläge für Anrufe/SMS in diese beiden Länder. Und als ich in Mexiko lebte/gereist bin, habe ich etwa 30 USD Guthaben pro Monat auf mein Telefon gelegt und habe mein Telefon ständig benutzt, was sehr viel bedeutet.

Wenn ich in Indien bin, benutze ich Aircel. Wenn ich in Thailand bin, benutze ich TrueMove. In Australien benutze ich Optus. Zusammen haben diese lokalen Prepaid-SIM-Karten es mir ermöglicht, mein Telefon auf Reisen zu benutzen, ohne viel Geld auszugeben.

Die Verwendung lokaler SIM-Karten ist auch viel einfacher einzurichten, als viele Leute denken. In den meisten Teilen der Welt ist es überhaupt kein Problem, und der gesamte Vorgang dauert in der Regel weniger als fünf Minuten (in einigen Regionen, wie z.B. bestimmten Bundesstaaten Indiens, ist es für Ausländer schwieriger, eine lokale SIM-Karte zu bekommen, aber solche Orte sind die Ausnahme, würde ich sagen).

Sobald Sie sich bei einem Mobilfunknetzbetreiber (siehe unten) niedergelassen haben, fragen Sie einfach nach einer Prepaid-SIM-Karte und geben Sie etwas Geld ab, da die SIM-Karte selbst in der Regel etwa 3 bis 15 USD kostet. Dann legen Sie die SIM-Karte in Ihr Telefon ein, und das Personal hinter dem Schreibtisch tippt einen Moment lang auf seinem Computer. Und innerhalb weniger Minuten erhalten Sie in der Regel eine Textnachricht, die besagt, dass Ihre SIM-Karte aktiviert wurde. Das ist erledigt.

Es geht nur noch um die Forschung. Fragen Sie Einheimische und andere Reisende, die das Land, das Sie besuchen wollen, selbst besucht haben. Schauen Sie sich online um und finden Sie heraus, welche Mobilfunknetzbetreiber die zuverlässigsten sind und gleichzeitig attraktive Tarife anbieten. Halten Sie auch nach Sonderangeboten Ausschau, denn solche Sonderangebote scheinen in vielen Ländern ständig angeboten zu werden. Manchmal reicht es aus, die Mitarbeiter im Mobiltelefonladen zu fragen, welche Angebote sie derzeit haben.

Vielleicht stellen Sie fest, dass Sie, wenn Sie 10 Dollar Guthaben hinzufügen, weitere 10 Dollar Guthaben kostenlos erhalten. Oder vielleicht gibt es eine monatliche Sonderaktion, bei der Sie weitere 100 MB an Daten ohne zusätzliche Kosten erhalten. Wer weiß das schon? Es könnte alles Mögliche sein, und ich habe überall auf der Welt hervorragende Angebote aller Art gesehen. Sie brauchen nur zu fragen!

Bedenken Sie jedoch, dass es zwar manchmal verlockend erscheinen mag, eine SIM-Karte von einem kleineren, weniger bekannten Mobilfunknetzunternehmen zu bekommen, das niedrigere Tarife als die größeren Konkurrenten anbietet, aber das ist nicht immer eine gute Idee. Sie wollen ein weitverbreitetes und zuverlässiges Netz, und je größer die Firma, desto weiter verbreitet ist natürlich auch ihr Netz. Das wird dazu beitragen, dass Sie ein möglichst großes Signal haben und dass die Verbindung stark ist. Billiger ist nicht immer besser, vor allem wenn die Unterschiede in der Höhe bei Dingen wie Prepaid-Anruf- und SMS-Tarifen in der Regel nicht zu groß sind.

Durch die Verwendung von lokalen SIM-Karten und Skype schätze ich meine monatlichen Mobilfunkkosten auf etwa 25 USD. Darin enthalten sind alle Telefongespräche, Textnachrichten und Daten, die ich benötige. Zugegebenermaßen verbinde ich mich nicht allzu sehr über mein Telefon mit dem Internet, einfach weil ich so viel Zeit auf meinem Laptop verbringe, dass ich, wenn ich nicht an meinem Computer bin, als Letztes ständig meine E-Mails abrufen möchte.

Das ist genau das, was ich bevorzuge, und deshalb kann ich um die Welt reisen und dabei immer eine lokale Telefonnummer haben und immer eine Möglichkeit haben, mit Menschen in den Ländern, die ich besuche, in Kontakt zu treten, und das alles für einen winzigen, winzigen Bruchteil dessen, was es kosten würde, wenn ich einen internationalen Roaming-Dienst von einem Mobilfunknetzanbieter in den USA nutzen würde.

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