Wie es sich anfühlt, nach Osttimor zu reisen

Im Laufe der Zeit brauche ich immer mehr, um mich für ein Ziel zu begeistern. Ja, nach 18 Jahren ständiger Reisen habe ich sehr viel gesehen. Und wie alles, was wir immer und immer wieder tun, ist das Reisen gerade zur Norm geworden.

Um dem entgegenzuwirken, muss ich also ab und zu über die Grenzen hinausgehen, die sich aus dem einen oder anderen Grund etwas anders anfühlen. Das war der Fall mit dem Jemen und sogar mit den Seychellen und mit Kirgisistan.

Ost-Timor ist wirklich ein wunderschöner Ort. Berge, Strände, Kaffeeplantagen, üppige Tropenwälder … Kontrolle, Kontrolle, Kontrolle und Kontrolle.

Ost-Timor hat auch einige der freundlichsten Menschen, denen ich auf diesem Planeten je begegnet bin. Fast jeder, an dem wir vorbeigingen oder dem wir begegneten, schenkte uns ein breites Lächeln oder einen begeisterten Daumen nach oben oder ein schnelles „Hallo“ oder „Bon dia“ oder einen Handschlag. Es gibt viele „befreundete“ Länder da draußen, aber das war WEG übertrieben.

Die Hauptstadt Dili bietet großartige Sonnenuntergänge vom Wasser aus, eine entspannte Atmosphäre und einen unmittelbaren Einblick in das Leben der Timoresen. Es ist nicht die schönste aller Städte, aber sie war real und roh. Es gibt keine ausgefallenen Einkaufszentren oder bebaute Uferpromenaden, die nur für Touristen gedacht sind, das ist sicher.

Als wir die Taxis gerufen haben, hat kein einziger Taxifahrer versucht, uns zu überladen. Ich glaube nicht, dass ich in irgendeiner Stadt war, in der die Taxis keine Taxameter benutzen, und trotzdem bieten sie Ausländern den normalen Tarif an. Natürlich kannten die Fahrer fast nie die Straßennamen, nicht einmal die Hauptstraßen, aber wir haben es immer mit etwas Spaß beim Hin- und Herplaudern herausgefunden.

Die Fahrer schienen auch nicht zu wissen, dass die Sicht aus der Windschutzscheibe ihres Fahrzeuges eine Priorität sein sollte…

Während unseres Aufenthaltes wagten wir uns auch aus Dili heraus. Wir machten mit einem einheimischen Führer einen Ausflug in die Stadt Gleno, die in den Bergen liegt. Wir fuhren die Küste hinunter zu den kleinen Gemeinden Liquica und Maubara. Wir besuchten auch Museen, die berühmte Cristo-Rei-Statue, Strände, Märkte und eine Vielzahl von Restaurants. Und natürlich versuchten wir, mit den Menschen zu interagieren, wohin wir auch gingen.

Trotz der Tatsache, dass wir eine gute Zeit hatten, dass wir einige wunderbar freundliche Menschen trafen, ist die Wahrheit, dass es eine echte Ungerechtigkeit gegenüber den Menschen wäre, die Osttimor als ihre Heimat bezeichnen, in dieses Land zu gehen, ohne Interesse daran zu haben, tiefer zu graben, ohne Interesse daran zu haben, über die Strände, Berge und Sonnenuntergänge hinauszugehen.

Als Reisende neigen wir dazu, dieses tiefere Ausgraben zu vermeiden. Wir geben uns damit zufrieden, Reiseziele nur auf der Grundlage unserer begrenzten Erfahrungen und dessen, was unsere Augen oder Kameralinsen sehen, zu bezeichnen. Wenn wir ehrlich sind, werden wir zugeben, dass es unser reines Desinteresse ist, das uns daran hindert, zu erfahren, wie das Leben an einem Ort wirklich ist. Es ist uns einfach nicht wichtig genug, um etwas über die Realität hinter den Sehenswürdigkeiten und dem Essen und den Cafés und den coolen Aktivitäten zu erfahren.

Normalerweise wollen wir uns einfach nur amüsieren und es dabei belassen.

Was Osttimor betrifft, so stellte ich jedoch fest, dass es nicht möglich ist, es einfach dabei zu belassen. Neben diesen Sonnenuntergängen und üppigen Bergen gab es Städte und Dörfer voller Menschen ohne Arbeit. Über 40% der timoresischen Bevölkerung überlebt (oder versucht es) mit weniger als 1 USD pro Tag.

Überall, wo wir in Dili und Umgebung unterwegs waren, sahen und erfuhren wir von massiven, aber gescheiterten Projekten – gescheiterte Ferienanlagen, gescheiterte Häfen, gescheiterte Attraktionen, gescheiterte Entwicklungspläne -, die jetzt „vorübergehend“ verlassen sind, wobei möglicherweise Milliarden und Abermilliarden von Dollar verschwendet wurden.

Während die ländlichen Gemeinden im Vergleich dazu angeblich wenig Aufmerksamkeit oder Unterstützung erhalten, gibt es in der Umgebung von Dili Slums ohne Elektrizität oder sanitäre Einrichtungen, und Dinge wie Gesundheits- und Bildungswesen scheinen nicht ganz oben auf der Tagesordnung zu stehen. Einheimische, mit denen wir sprachen, wiesen darauf hin, dass die Bevölkerung vernachlässigt wird, während die Regierung ihre Hoffnungen und die Wirtschaft auf groß angelegte, schnell umsetzbare Lösungen setzt, die nur selten zu funktionieren scheinen.

Die Infrastruktur ist bestenfalls schlecht, auch der Müll häuft sich an. Glauben Sie mir, der atemberaubende weiße Sandstrand auf dem Foto oben an diesem Posten hat seinen gerechten Anteil an Plastikflaschen, die überall verstreut sind. Die Märkte waren voll von Ständen, aber es gab kaum Käufer. Überall, wo man hinkam, hingen die Leute nur herum und hatten nichts anderes zu tun. Das ist auch Ost-Timor.

Mit einer Geschichte, die von der portugiesischen Herrschaft ab 1702, der indonesischen Besetzung von 1975 bis 1999, brutalen Massakern und Hungersnöten geprägt ist, und die buchstäblich weit vom Rest der Welt entfernt ist, ist es verständlich, dass dieses relativ neue Land Schwierigkeiten hat, auf die Beine zu kommen. Es ist erst seit 2002 vollständig unabhängig.

Eine Stunde im Archiv und Museum des timoresischen Widerstandes zu verbringen (ihre Website ist ziemlich unbedeutend), reicht aus, um jeden mit Trauer darüber zu überwältigen, was die Menschen dieses Landes ertragen mussten. Das ist nicht schön.

Außerdem spricht die Bevölkerung von etwas mehr als 1 Million Menschen ein paar Dutzend verschiedene Sprachen. Ich kann mir vorstellen, dass es ziemlich schwierig ist, ein starkes Gefühl der Einheit oder eine echte Identität zu schaffen, auf der man aufbauen kann, wenn nicht alle auf der gleichen Seite stehen, was die allgemeine Kommunikation betrifft.

Stellen Sie sich vor, Sie gehen durch Ihre Hauptstadt. Ein Schild ist auf Portugiesisch, das nächste in Tetum, das nächste auf Englisch und dann gibt es ein Schild in Bahasa Indonesia. Nun stellen Sie sich vor, dass Sie bestenfalls eine, vielleicht sogar zwei dieser Sprachen sprechen können. Ich traf nur eine Person, die das Glück hatte, in Portugal ausgebildet zu werden, die alle oben genannten Hauptsprachen sprach. Es gibt 14 Sprachen mit mindestens 10.000 Sprechern, und während Portugiesisch eine von zwei Landessprachen ist (die andere ist Tetum), ist es die erste Sprache von nur 600 Menschen.

Es war schwierig, so viele Menschen in der gegenwärtigen Situation zu sehen. Es muss noch viel Arbeit geleistet werden, damit sich alles verbessert, aber die meisten Timoresen, die ich traf, waren nicht allzu hoffnungsvoll. Wie auch immer, dies ist kein politischer Posten. Ich wollte nach Osttimor reisen, ich bin hingefahren, und dieser Posten ist das erste Ergebnis.

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