Eine chinesische Bar mit Shisha im Irak

Als wir in der südkurdischen Stadt Sulamainiyah ankamen, waren Anil und ich sofort vor Freude ganz aus dem Häuschen, als wir zwei chinesische Restaurants in der Nähe unseres Hotels entdeckten. Schließlich hatten wir bis zu diesem Zeitpunkt nur Hühner- und Falafel-Sandwiches gegessen, nicht wegen einer abnormen Liebe zu diesem Essen, sondern weil das alles war, was wir in anderen Teilen der Region finden konnten.

Sobald es Abend wurde und unser Hunger wuchs, gingen wir eifrig zu dem größeren der beiden chinesischen Restaurants hinüber, die wir gesehen hatten, und bereiteten uns auf ein dringend benötigtes Festmahl mit leckerer asiatischer Küche vor.

Hätten wir uns ein paar Minuten Zeit genommen, um diesen Plan richtig zu überdenken, hätten wir natürlich eine Pause machen können, bevor wir uns entschieden, dieses Restaurant im zweiten Stock zu betreten. Um ehrlich zu sein, hätte das Schild, das uns das Betreten des Lokals mit Pistolen oder Messern verbietet, als klarer Hinweis darauf dienen sollen, dass es sich nicht um die typische „Lo mein-fortune“-Grüntee-Kekse-freie chinesische Küche handelt.

Und ich bin mir nicht sicher, was Ihre freundlichen chinesischen Restaurants in der Nachbarschaft angeht, aber in denjenigen, die ich besuchte, als ich jünger war und in den Vereinigten Staaten lebte, musste ich nicht von einem großen, mit Lederjacke bekleideten Mann gründlich durchsucht werden, wenn ich durch die Tür ging. Glücklicherweise hatten Anil und ich beide in letzter Minute beschlossen, unsere AK-47 und Macheten in unserem Hotelzimmer zu lassen, und so passierten wir beide die Sicherheitskontrolle, wonach wir zu einem Tisch in der Nähe der Fenster gingen.

Und als wir uns setzten, fiel uns als erstes auf, als ob uns das nicht schon vorher hätte auffallen sollen, dass das Great Shang Hai Chinese Restaurant ein schäbiges Lokal war. Wir waren nicht nur die einzigen Gäste, sondern es war auch unheimlich dunkel, mit nur blinkenden Lichterketten an den Wänden, was eine Atmosphäre schuf, die eher einem Bordell in den Hinterhöfen von Mumbai ähnelte (nach dem, was ich in Filmen gesehen habe, natürlich).

Ungeachtet unserer Beobachtungen waren wir bereit, diese Skizzenhaftigkeit beiseite zu legen und uns darauf zu konzentrieren, unseren Hunger mit chinesischem Essen zu stillen.

Dann ging sie weg und kam mit einer Speisekarte zurück, obwohl es angesichts ihrer Reaktion oben und des staubigen Zustands der Speisekarte ganz klar war, dass dieses chinesische Restaurant nicht gerade gewohnt war, chinesisches Essen zu servieren. Tatsächlich könnten wir die ersten gewesen sein, die jemals eine Speisekarte angefordert haben.

Und als wir die Speisekarte durchlasen konnten, zwangen uns die teuren Preise, die neben jedem Artikel aufgeführt waren, schließlich dazu, unsere Meinung über das Probieren der lokalen chinesischen Küche zu ändern.

Zu diesem Zeitpunkt waren wir jedoch ziemlich fasziniert von unserer Umgebung und wollten mehr darüber erfahren, was in diesem Lokal vor sich ging, und so gaben wir der Kellnerin die Speisekarte zurück und bestellten stattdessen Getränke. Wir dachten uns, dass ein Getränk angemessen wäre, bevor wir uns wieder auf die Suche nach etwas Essen machen.

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Wir wussten wenig darüber, dass das Bier, das Anil bestellte, von der Sorte „ungewöhnlich große Dose“ sein würde und dass ich, als ich um einen „Whiskey“ bat, eine echte Flasche (wenn auch eine kleine) von dem Zeug bestellte und nicht nur ein Glas. So wurde aus einem schnellen Drink eine 2,5-stündige Sitzung, als wir im großen Shang Hai saßen und zusahen, wie sich der Ort mit anderen Männern füllte, die ebenfalls nichts anderes als Getränke bestellten. Und die ganze Zeit über diskutierten Anil und ich hin und her, während wir versuchten, uns einen Überblick über das zu verschaffen, was an diesem seltsamen Ort wirklich geschah.

Es hätte sehr gut einfach eine Bar sein können, aber nachdem ich gesehen hatte, wie einige der Gäste einer der Kellnerinnen Wattepfropfen mit irakischen Dinar in die Hände gaben und dann den Barkeeper anflehten, die Kellnerin an ihrem Tisch mit ihnen sitzen zu lassen (solche Bitten wurden immer abgelehnt), fing ich an, anders zu denken.

Zehn Minuten nach dem Verlassen des Großen Shang Hai stießen wir auf ein Restaurant namens „Pizza Plus“, das wir nicht überrascht waren, als wir entdeckten, dass es eigentlich auf Sandwiches spezialisiert war. Obwohl meine Augen fast aus den Augenhöhlen hervorquollen und mir der Sabber aus dem Mund zu tropfen begann, als ich eine Auswahl an frischen Salaten bemerkte.

Aber da dies der Irak war, konnte natürlich nicht einmal eine einfache Mahlzeit mit Sandwiches und Salat stattfinden, ohne dass etwas Interessantes passiert wäre. Diesmal war es der Mann hinter dem Tresen, der uns das Essen servierte, ein junger kurdischer Bursche, der uns informierte, dass er jetzt in Norwegen lebt. Und als wir hörten, dass dieser junge Bursche in Norwegen lebt, fragten wir ihn, warum er wieder in Kurdistan sei.

Seine Antwort war schnell und auf den Punkt gebracht, wenn auch etwas verwirrend: „Ich komme zurück nach Kurdistan, um Geld zu verdienen und um sexy, sexy zu sein!“ Genug gesagt. Wir setzten uns an unseren Tisch und schaufelten uns schweigend unser Essen in den Mund.

Mit vollen Bäuchen und in einer noch jungen Nacht beschlossen Anil und ich, dem scheinbar beliebtesten nächtlichen Treffpunkt in ganz Sulaimainiyah einen Besuch abzustatten – der Shawany Maliek Cafeteria.

Wir stolperten in dieses überfüllte, zweistöckige Shisha-Café und schnappten uns zwei große, bequeme Stühle in der Ecke. Und schon bald saßen wir dort und bliesen abwechselnd Rauch in die Luft, während wir über die Ereignisse des Tages ungläubig den Kopf schüttelten. (Der Tag begann mit unserer Begegnung mit der US-Marine, die von unserer Anwesenheit in der Region schockiert war). Am Ende saßen wir über drei Stunden lang in diesem Café, einfach zu zufrieden, um uns zu bewegen.

Als wir schließlich kurz vor Mitternacht zum Hotel zurückkamen, waren Anil und ich uns einig, dass dieser Tag für uns alle einen hohen Stellenwert in Bezug auf die unvergesslichen Reisetage hatte. Und vielleicht ist das schwer zu glauben, denn ich weiß nicht, vielleicht klingt es wie eine unaufregende oder sogar dumme Geschichte, wenn man sie hier liest.

Wenn das also der Fall ist, dann müssen Sie beim nächsten Mal einfach mitkommen und es selbst erleben, was Sie auch tatsächlich tun können, wenn ich in den nächsten Wochen das neue Projekt ankündige, an dem ich arbeite.

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