Der Tag, an dem ich in Beirut von einem Geheimagenten verfolgt wurde

Als ich an der Rezeption des schäbigen Low-Budget-Hotels Al-Shabaa im Gemmayze-Viertel von Beirut stand, konnte ich nur wenig tun, als der Hotelbesitzer mir mitteilte, dass das von mir gebuchte Einzelzimmer nicht mehr verfügbar sei. Er entschuldigte sich mehrmals, als er erklärte, dass die Stadt aufgrund des Eid al-Adha-Urlaubs von Reisenden überfüllt sei und er deshalb gezwungen sei, alle seine Hotelzimmer in Schlafräume umzuwandeln, um möglichst viele Menschen unterzubringen.

Meine Optionen waren, mit drei anderen Personen in einem Schlafsaal zu übernachten oder auf einer dünnen Matratze auf dem Dach des Gebäudes zu schlafen, wo bereits zwanzig andere Reisende ihre „Betten“ aufgestellt hatten. Wenn man bedenkt, dass auch Menschen in den Fluren schliefen und sich sogar zwei Personen eine schmale Bank in der Küche teilten, erklärte ich mich gerne bereit, ein Bett im Schlafsaal zu nehmen. Und so begann mein Aufenthalt in Beirut, Libanon…

In den ersten beiden Nächten teilte ich das Zimmer mit denselben drei Personen, zwei britischen Reisenden und einem jordanischen Fahrer, der ein französisches Ehepaar (das in einem viel schöneren Hotel wohnte) einige Wochen lang durch den Nahen Osten fuhr.

In diesem Zimmer war alles in Ordnung. Alle verstanden sich gut, und abends, nachdem jeder von uns den Tag damit verbracht hatte, sein eigenes Ding zu machen (was in meinem Fall die Erkundung des einen oder anderen Viertels dieser faszinierenden Stadt war), gingen wir alle zur Gouraud Street hinüber und aßen gemeinsam zu Abend.

Mein dritter Tag in Beirut begann genau wie die beiden vorangegangenen. Ich wachte um 9.30 Uhr auf (alle anderen im Raum waren zu diesem Zeitpunkt bereits ausgegangen), ging in den Flur und wartete in der Schlange auf eine Dusche und kehrte dann in mein Zimmer zurück, um mich anzuziehen.

Als ich diesmal in mein Zimmer zurückkehrte, bemerkte ich, dass ein neuer Typ anscheinend im Hotel eingecheckt hatte, während ich im Badezimmer war. Es war ein normal aussehender Kerl, möglicherweise aus einem Land des Nahen Ostens, mit einem dünnen Bart und glänzenden braunen Schuhen. Er saß auf einem Stuhl in der Mitte des Raumes, die Füße auf dem Metallrahmen des Bettes, das der jordanische Fahrer am frühen Morgen verlassen hatte. Sein kleiner Rucksack lehnte am Fußende des Bettes an die Wand und er hatte eine Zigarettenschachtel auf das Kissen gelegt.

Und obwohl dieser neue Reisende eine freundliche Stimmung zu verbreiten schien, konnte ich nicht umhin, zu bemerken, dass er auf mich zu warten schien, als ich das Zimmer betrat.

Nach dem Händeschütteln und dem Austausch von Höflichkeiten sagte mir „Dave“, dass er aus einer kleinen Stadt in Texas stamme, was nicht allzu überraschend war, nachdem ich seinen starken texanischen Akzent gehört hatte. Dann erzählte er mir weiter von sich selbst, als ich anfing, mich anzuziehen…

Dies war seine erste Auslandsreise. Er plante, auf unbestimmte Zeit um die Welt zu reisen, und der Libanon war seine erste Station (ich dachte, es wäre eine seltsame Wahl des ersten Reiseziels). Ich fragte ihn, ob er Familie im Libanon habe, und er sagte, er habe keine. Er sagte mir, er sei nervös wegen seiner Reise, dass er nur Englisch spreche, dass seine Familie es nicht gutheiße, dass er die USA für so lange Zeit verlasse, und dass er nie wieder in seine Heimatstadt zurückkehren wolle.

Als ich mich fertig angezogen hatte, lud mich Dave ein, meine eigene Geschichte zu erzählen, aber da ich unbedingt wieder Beirut erkunden wollte, gab ich ihm nur eine kurze, einminütige Version. Diese erwies sich jedoch als nicht ausreichend, denn plötzlich stellte Dave mir eine endlose Reihe von Fragen.

Waren Sie schon einmal in Indonesien? Waren Sie schon in Bangladesch? Waren Sie schon in den Vereinigten Arabischen Emiraten? Waren Sie schon in Syrien? Waren Sie schon in Pakistan? Waren Sie schon in Afghanistan?

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Meine Antwort auf all diese Fragen war natürlich „ja“, und als er fertig war, war ich etwas verwirrt. Es war, als wüsste er bereits, dass ich in diesen Ländern gewesen war.

Dann fragte er mich, warum ich nicht im Iran gewesen sei. Ich sagte ihm, dass es für einen US-Bürger fast unmöglich ist, ein unabhängiges Touristenvisum von der iranischen Regierung zu erhalten. Er drängte mich weiter und fragte mich, ob ich einen Weg wüsste, um die iranischen Visaregeln zu umgehen, oder ob ich eine iranische Botschaft oder ein iranisches Konsulat kenne, wo es einfacher wäre, ein Visum zu bekommen. Ich teilte ihm lediglich mit, dass ich einmal von einem iranischen Konsulat in der fernöstlichen Region der Türkei gehört hatte, das offenbar manchmal unabhängige Reisevisa für US-Bürger ausstellte.

Er fragte mich immer wieder, ob ich vorhätte, den Iran in naher Zukunft zu besuchen. Dann begann er mich zu fragen, ob ich vorhabe, nach Indonesien, Bangladesch, den Vereinigten Arabischen Emiraten, Pakistan, Syrien oder Afghanistan zurückzukehren. Ich begann, mich unwohl zu fühlen, und antwortete mit einem kurzen „Ich weiß es nicht“.

Zu diesem Zeitpunkt war ich bereits angezogen und bereit, nach draußen zu gehen, und als ich Dave darüber informierte, dass ich gehen würde, verlangte er praktisch, dass er mitkommt. Ich war mir nicht sicher, wie ich mit dieser Situation umgehen sollte, und so stimmte ich widerwillig zu, und wir verließen das Hotel und gingen in Richtung des Hamra-Viertels.

Leider ließ Dave mit seinen Fragen nicht locker, und diesmal schien er sehr daran interessiert, wie ich ein Einkommen verdiene. Ich dachte, dass ich dies leicht beiseite schieben könnte, und sagte einfach: „Ich arbeite an Bord von Kreuzfahrtschiffen“.

Das hat nicht funktioniert. In den nächsten fünfzehn Minuten versuchte Dave ziemlich hart herauszufinden, ob Besatzungsmitglieder an Bord von Kreuzfahrtschiffen jemals an illegalen Aktivitäten wie dem Schmuggeln von Drogen zwischen den Häfen beteiligt sind oder nicht. Viele Male versuchte er, mir Informationen abzuringen, mit Aussagen wie: „Komm schon, du hast doch sicher schon mal illegale Sachen an Bord von Schiffen gesehen“.

Ich habe nur gesagt: „Ich transportiere keine Drogen, und ich habe keine Ahnung, was andere tun“. Und da kam ich schließlich zu dem Schluss, dass Dave auf keinen Fall nur ein gewöhnlicher Reisender war.

Dann wechselte er das Thema und begann mich zu fragen, ob ich Kontakte in Dubai hätte, irgendjemand, der ihm bei seinen Geschäftsideen helfen könnte. Er sagte mir, dass er jemanden finden müsse, der wisse, wie man „die Dinge erledigen“ könne, was immer das auch heißen müsse. Als ich sagte, dass ich niemanden kenne, der ihm helfen könnte, fragte er mich, ob ich Kontakte in Kuwait, Bahrain oder Saudi-Arabien hätte.

Als wir kurze Zeit später die Bliss Street erreichten, hielt Dave plötzlich vor einem kleinen Laden an, sagte mir, er wolle eine Flasche Wasser kaufen, und fragte mich, ob ich auch eine Flasche Wasser haben wolle. Ich sagte „nein“ und ging weiter.

Aber nachdem ich noch etwa zehn Schritte gegangen war, merkte ich, dass ich mich tatsächlich etwas dehydriert fühlte, und so drehte ich mich um und betrat ebenfalls den Laden. Und da sah und hörte ich, wie „Dave“ mit dem Mann hinter der Theke in fließendem Arabisch sprach, obwohl er mir vorhin gesagt hatte, dass er nur Englisch sprach und noch nie im Nahen Osten gewesen war.

Ich verließ sofort den Laden und ging zur nächsten Ecke, aber innerhalb einer Minute hatte Dave mich eingeholt. Und da sagte ich ihm, dass es jetzt an der Zeit sei, die Wege zu trennen, weil ich meine E-Mails in einem Internet-Café abrufen wollte. Aber, nicht überraschend, antwortete er, dass er auch seine E-Mails überprüfen wolle.

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