Der Tag, an dem ich in Indien einen kopflosen Mann sah

Da saß ich auf einem Metallstuhl im „Upper Class Waiting Room“ des Bahnhofs in der indischen Stadt Gwalior. Meine „Wander Across India“-Reisegruppe und ich hatten etwa eine Stunde Zeit, bevor unser Zug nach Varanasi abfahren würde, und ich war vollkommen zufrieden damit, einfach nur dasitzen und auf die Wände starren zu können, um mir die Zeit zu vertreiben. Ich starre die Mauern ziemlich oft gedankenverloren während meiner Besuche in Indien an, wahrscheinlich, weil dieses Land mich ständig mit Erfahrungen füttert, die eine ungewöhnlich lange Zeit zur Verarbeitung benötigen.

Einmal musste ich während dieser stundenlangen Wartezeit die Toilette benutzen, und so verließ ich das Wartezimmer und ging auf den Bahnsteig. Ich drehte mich nach links und ging auf ein Schild zu, auf dem ein Bild eines Urinals zu sehen war. Als ich auf dieses Schild zuging, erinnere ich mich, dass ich mich nach einigen der Leute umgesehen habe, an denen ich vorbeikam. Der Bahnsteig war ziemlich voll, wie viele indische Bahnhöfe, aber ich erinnere mich deutlich, dass ich rechts von mir einen Mann sah, der mit dem Kopf auf seinem Seesack lag, und ein paar Meter weiter einen weiteren Mann in weißer Kleidung, der links von mir an der Wand schlief.

Ich betrat das Badezimmer, wartete etwa zwei Minuten in der Schlange, bis ein Pissoir frei war, erleichterte mich und wusch mir die Hände. Und dann begann ich, ohne etwas anderes zu tun, wieder in Richtung Wartezimmer zu gehen.

Und als ich wieder den Bahnsteig entlang ging, ging ich natürlich an dem Mann vorbei, der kurz zuvor tief und fest schlief, ganz in Weiß gekleidet. Aber als ich diesmal auf ihn stieß, erstarrte ich sofort, da ich nur einen Meter von ihm entfernt stand, und konnte keinen weiteren Schritt machen. Schüttelfrost durchzog meinen Körper, meine Augen öffneten sich plötzlich weit und weigerten sich, zu blinzeln, und mein Gehirn hatte eindeutig keine Ahnung, wie es reagieren sollte.

Der Körper des Mannes lag auf dem Rücken, aber sein Kopf war abgetrennt worden und stand mit offenen Augen auf den Knien. An seiner weißen Kleidung und auch auf dem Podest war nur wenig Blut, aber man konnte erkennen, dass das, was passiert war, erst vor kurzem geschehen war, da sein Gesicht, abgesehen davon, dass es nicht mehr am Hals befestigt war, völlig lebendig aussah.

Einige wenige Menschen begannen sich langsam zu sammeln. Drei Polizeibeamte waren vor Ort, standen drei Meter nebeneinander, einer trank Chai, während sie nonchalant miteinander plauderten. Ein zufälliger Mann ging auf den Kopf zu, packte ihn an den Haaren, hob ihn einige Zentimeter an und legte ihn dann wieder hin, bevor er wegging. Ein anderer Mann begann laut zu lachen. Ein anderer Mann machte ein Foto mit seinem Telefon.

Und immer noch stand ich da, das Gefühl der Übelkeit wurde immer stärker, aber meine Augen konnten sich nicht abwenden. Ich stand etwa drei Minuten lang da.

Schließlich, als die Menge um den Körper herum immer größer wurde, gelang es mir, mich von der Szene wegzuziehen, und nach einem letzten Blick auf den Kopf, die Augen und den Hals, der so sauber durchtrennt worden war, zwang ich mich, den Bahnsteig hinunter zu gehen. Aber ich muss mindestens zwanzig Mal zurückgeschaut haben, bevor ich den Eingang des Warteraums erreichte.

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Unnötig zu sagen, dass ich den Rest der Wartezeit vor unserer Abfahrt nach Varanasi damit verbrachte, wieder einmal ziemlich verstört auf die Wände zu starren. Ich verbrachte auch einen beträchtlichen Teil der Nacht an Bord des Bundelkhand-Express-Zuges, eingewickelt in eine Decke in meinem kleinen Bett, und versuchte, mit dem Bild des Körpers und des Kopfes des Mannes umzugehen, das mir ständig im Kopf blitzte.

Und mit jedem dieser Blitze spürte ich einen plötzlichen Drang zum Erbrechen, ein Drang, der glücklicherweise jedes Mal verging, ohne dass er Wirklichkeit wurde. Ich schaffte es zwar, ab und zu abzudriften, aber das erste, was mir in den Kopf kam, sobald ich aus meinem leichten Schlaf herauskam, war immer dasselbe.

Selbst jetzt, ein paar Tage später, ist das Gesicht des Mannes so klar, als ob es direkt vor mir wäre, und ich habe das Gefühl, dass es noch lange, lange Zeit so bleiben wird.

Wir sind in Indien. Nein, es ist nicht voll von kopflosen Körpern. Aber ja, es ist voller einzigartiger Erfahrungen, die einen Reisenden stark beeinflussen können.

Indien rüttelt mich auf, es schüttelt mein Gehirn bis zu dem Punkt, an dem ich ständig über das Leben nachdenken muss, ich muss ständig alles, was ich weiß oder zu wissen glaube, neu bewerten, wie das Leben funktionieren soll. Ich bin gezwungen, Ansichten und Situationen zu verarbeiten, die mein Verstand normalerweise nicht verarbeitet. Und so schwierig es sein kann, einige dieser Erfahrungen zu verarbeiten, glaube ich doch, dass ein solcher Ruck gesund ist. Er sorgt dafür, dass unsere Denkweise nicht verkümmert und dass wir ab und zu über Dinge nachdenken, die über unseren typischen Alltag hinausgehen.

Und unabhängig davon, ob die Erfahrungen, die mir einen solchen Ruck geben, unvorstellbar verstörend oder unvorstellbar schön sind – die meisten der lebensverändernden Erfahrungen, die ich in Indien gemacht habe, haben mir tatsächlich ein Lächeln ins Gesicht gezaubert – all diese Erfahrungen haben mich schließlich dazu gebracht, auch lange und intensiv über mein eigenes Leben nachzudenken, wie es die intensivsten und tiefsten Erfahrungen in der Regel tun.

Lebe ich das Leben, das ich wirklich will? Bin ich glücklich? Bin ich ein so guter Mensch, wie ich es sein kann? Sind meine Prioritäten in Ordnung? Und da meine Wanderung durch Indien gestern Abend nun zu Ende gegangen ist und morgen eine ruhige zweiwöchige Periode in Goa beginnt, werde ich in den kommenden Tagen viel Zeit damit verbringen, über diese Fragen nachzudenken.

Ja, all dies ist dem Bild dieses kopflosen Körpers und des körperlosen Kopfes auf dem Bahnsteig in Gwalior zu verdanken, diesem Bild, das nicht die Absicht zu haben scheint, in nächster Zeit aus meinem Kopf zu verschwinden, diesem Bild, das mein Gehirn aus einem weiteren Schlaf erweckt hat. Und natürlich könnte ich versuchen, dieses Bild einfach aus meinem Kopf zu verdrängen, aber ich denke, ich werde stattdessen lieber bei ihm verweilen, die Herausforderung annehmen, die eine solche Erfahrung darstellt, und schließlich sehen, wie ich die oben genannten Fragen, die jetzt vor mir liegen, beantworte.

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