Schlafen, Essen und Surfen in Singapur

Als ich vor kurzem Singapur besuchte, das war das dritte Mal, dass ich in diesen kleinen Stadtstaat in den letzten Jahren gereist bin, geschah etwas recht Skurriles. Ich habe mich tatsächlich amüsiert. Bei meinen früheren Besuchen hatte ich einfach überhaupt keine Verbindung zu Singapur. Ich fand es teuer, kulturlos und etwas langweilig, drei Eigenschaften, die nicht gerade Freunde eines preisbewussten Abenteuerreisenden sind. Als ich also entdeckte, dass ich noch einmal eine Woche in Singapur verbringen musste, begann ich etwas unenthusiastisch mit der Suche nach einer Unterkunft.

Herbergen in Singapur sind im Vergleich zu anderen südostasiatischen Ländern teuer, da man leicht damit rechnen kann, dass man 25 Singapur-Dollar für ein Schlafsaalbett (19 US-Dollar) oder etwa 80 Dollar für ein Privatzimmer bezahlt, das sicher kein eigenes Bad hat und so groß wie eine Telefonzelle ist. Ich wusste das alles schon im Voraus, aber anstatt mich in irgendeiner beliebigen Herberge niederzulassen, beschloss ich, meine Suche auf tatsächliche Hotels in Singapur auszuweiten. Und Sie können sich vorstellen, wie schockiert ich war, als meine erste Suche zu einem scheinbar perfekten Angebot führte: $80 S für ein modernes, privates Doppelzimmer mit eigenem Bad und kostenlosem Wi-Fi

Der Name des Hotels war Hotel 81, das eine etwas neue Kette von reisefreundlichen Budget-Hotels zu sein schien. Mit über 20 Standorten in Singapur schien das Konzept zu funktionieren, doch der einzige Standort, der das 80-Dollar/Nacht-Deal anbietet, war zufällig in der Dickson Road. Natürlich bin ich mir sicher, dass die meisten von Ihnen auch nicht allzu vertraut mit der Dickson Road sind, so wie ich sie auch nicht kannte, bis ich auf eine Karte schaute und fast in Freudentränen ausbrach, als ich entdeckte, dass sie im Herzen von Singapurs populärem, ideal gelegenem Stadtteil „Little India“ liegt. (Denken Sie daran, dass meine Sucht nach allem, was in Indien geschieht, sowohl im Guten als auch im Schlechten, intensiver ist als mein Bedürfnis nach Sauerstoff).

Jedenfalls (und ich werde in keiner Weise dafür gesponsert, über das Hotel 81 zu schreiben) erwies sich dieses Hotel als das, was ich so kühn als die beste preisgünstige Unterkunftsoption für Reisende, die Singapur besuchen, bezeichnen werde. Okay, es mag ein bisschen teuer sein, wenn Sie alleine reisen, aber wenn Sie mindestens zu zweit sind, zahlen Sie nur etwas mehr als für eine einfache Herberge. Und wenn Sie mit diesem winzigen Aufpreis ein ultra-komfortables, sauberes, gut ausgestattetes Privatzimmer erhalten, wäre ich mehr als glücklich, diese paar zusätzlichen Dollar auszugeben, genau wie bei diesem letzten Besuch. Das ist also der schlafende Teil meiner Reise nach Singapur.

Eine Wanderung durch Singapurs Klein-Indien ist, wie man sagt, eine Reise, wie eine halluzinogene Reise in ein magisches Land, das nur in der Phantasie und niemals in der Realität existieren könnte. Little India existiert jedoch tatsächlich. Im Grunde ist es eine exakte Nachbildung einer indischen Stadt, außer dass die Straßen makellos sind, die Gebäude gut gebaut sind, die Bevölkerungsdichte etwa 1/100 der normalen Dichte entspricht und die Menschen tatsächlich darauf warten, dass die kleine grüne Person anfängt zu blinken, bevor sie die Straße überqueren. Zu unglaublich, um es zu glauben, ich weiß, aber ich schwöre, dass ich nicht lüge.

Und wenn indisches Essen Ihr Ding ist, seien Sie gewarnt, dass Sie vielleicht Schwierigkeiten haben werden, etwas zu essen, nicht wegen eines Mangels an indischen Restaurants, sondern eher wegen einer Fülle von indischen Esslokalen, wie es sie nirgendwo sonst auf der Welt gibt, auch nicht in Indien. Sie haben die Wahl zwischen südindischem Essen wie Dosas, Utapams und Idlis, nordindischer Küche wie Punjabi-Curries, Gujarati-Thalis und Tandoori-Hühnchen sowie Calcuttan-Kathi-Spiessen, orientalischen Süßigkeiten, gefüllten Rotis und Parathas, Biryanis und Samosas und Pakoras. Es gibt mindestens zweihundert indische Restaurants, die in Little India zusammengepfercht sind, was es fast unmöglich macht, sich zu entscheiden, wo man essen möchte, wenn man hungrig ist.

An meinem ersten Abend in Singapur bin ich fünfundvierzig Minuten lang durch die Straßen von Little India gestreift, bevor ich mich schließlich gezwungen sah, ein Restaurant auszuwählen. Ich landete zufällig im vegetarischen Restaurant Gokul.

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Ich werde die Beschreibung meiner Erfahrung im Gokul’s eher kurz halten. Tatsächlich werde ich nur einen Satz verwenden, um Ihnen zu sagen, wie ich mich über die vegetarischen Currys gefühlt habe, die dieses Lokal serviert hat. Hier ist es… „Dieses Restaurant war so gut, dass ich an vier von sechs Abenden, an denen ich in Singapur war, hier gegessen habe.“ Genug gesagt. Wenn Sie in Singapur sind und indisches Essen mögen, essen Sie hier.

Okay, okay, ich erzähle Ihnen ein wenig mehr. Die Zubereitung des Essens, von der Navratan korma, über das Dal Makhani, das Saag Paneer und die Gemüse-Jalfrezi führte zu so intensiven und frischen Geschmacksrichtungen, dass meine Reaktion auf jeden Bissen wahrscheinlich den perfekten Fernsehwerbespot ergeben hätte. Das Naan und der Reis, das Mango-Lassis und der Masala Chai sowie der Service waren alle einwandfrei. Einer der Kellner hat sich bei meinem ersten Besuch sogar mit mir angefreundet und dafür gesorgt, dass ich bei meinen späteren Besuchen in seinem Abschnitt saß, während er sich weigerte, jederzeit ein Trinkgeld anzunehmen.

Das ist es also, was Sie bei Gokul’s (in der Upper Dickson Road, keine Website) erwarten können. Und auch die Preise waren angemessen, mit Samosas, zwei Currys, Reis, Naan, Lassis und Chai für zwei Personen im Gesamtwert von $30 S ($23 US). Und ich wurde auch nicht gesponsert, um über dieses Restaurant zu schreiben. Ich will es nur bekannt machen!

Nun, dieser Teil war vielleicht ein wenig irreführend. Ich bin während meiner Zeit in Singapur nicht gerade gesurft, wie in Surf the waves. Aber ich habe den Sands SkyPark besucht, der auf den drei 200 m hohen Türmen des Marina Bay Sands Hotels steht und einem riesigen Surfbrett am Himmel ähnelt.

Und ich muss sagen, dass dieses Gebäude, und entschuldigen Sie die einfache Terminologie hier, das coolste Gebäude ist, das ich je gesehen habe. So einfach ist das. Aus jedem Winkel und zu jeder Tages- und Nachtzeit ist dieses Bauwerk mächtig beeindruckend, ebenso wie die Aussicht von der Aussichtsplattform und dem Park oben, wo ich gut zwei Stunden lang auf Singapur starrte.

Ich überlasse das Gespräch den Fotos mit diesem… Nun, ich habe drei Besuche in Singapur gebraucht, um endlich eine Verbindung zu dieser Stadt herzustellen. Und diese Verbindung habe ich auf jeden Fall hergestellt, auf eine Art und Weise, die ich nie erwartet hätte. Bei mehreren Gelegenheiten, als ich diesmal die Straße entlang ging, in einem Park saß oder am Kanal entlang spazierte, begann ich sogar zu denken, dass ich hier leben könnte. Aber im Moment begnüge ich mich mit einem Besuch, vor allem jetzt, wo ich ein perfektes Trio aus preisgünstiger Qualitätsunterkunft, göttlichem indischen Essen und einem spektakulären Surfbrett am Himmel entdeckt habe.

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